Santiago en mí

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Santiago desde los censos de población (IV)

En la entrada anterior hicimos un recorrido por la evolución de Santiago de Cuba (visto como municipio o ciudad, indistintamente) a través de algunos datos recogidos en los diversos censos de población que se realizaron durante la etapa colonial de la isla. Hoy nos adentramos en un recorrido similar pero esta vez a través de dos etapas diferentes; una muy breve (temporalmente hablando), que representa los momentos de ocupación militar norteamericana en 1899 y 1907, y la segunda, ya en plena República, hasta el último censo realizado en 1953, antes del triunfo de la Revolución del 1ro de enero de 1959.

Recordemos que durante este período (y hasta 1976) Santiago pertenecía a la extensa provincia de Oriente, y por tanto, muchos de los datos disponibles en la literatura y tablas consultadas, se encuentran referido de forma bastante general a esta provincia, haciendo mención en algunas ocasiones a Santiago de Cuba en su papel de municipio, por lo que los datos referidos sólo a la ciudad y sus alrededores, son menos extensos, al menos en los materiales consultados por mi. Seguro estoy que de investigarse más se pueden encontrar los datos que complementen la información que acá muestro como bosquejo general.

En 1899, recién finalizada la guerra reiniciada en 1895, y luego de la intervención norteamericana en la contienda, se llevó a cabo un nuevo Censo de Población, esta vez dirigido por el Departamento de Guerra de los Estados Unidos. Como ya mencionamos éste fue un censo bastante completo que abarcó principales características de la población cubana: sexo, edad, raza, lugar de nacimiento, grado de instrucción, clasificados por provincias, municipios y barrios; y que, por primera vez se reflejó también la población urbana y rural del país. Los datos recogidos en este censo fueron tabulados en tarjetas perforadas, convirtiéndose así, Cuba, en uno de los primeros países en utilizar esta tecnología. El padrón de 1899 encontró al municipio Santiago de Cuba con una población de 43 683 habitantes, en medio de una situación general en la isla, caracterizada por una disminución de la población nacional como consecuencia de la reciente política de Reconcentración aplicada por el Capitán General de la Isla Valeriano Weyler; nótese que la población cubana censada en 1899 fue de 1 572 797 habitantes, que representaron 58 890 habitantes menos que los censados en 1887.

Ya para el año 1907, cuando se realizó un nuevo Censo, una vez más bajo intervención militar de la isla, el municipio contaba con una población de 53 614 individuos, de ellos, 45 470 habitaban en la ciudad de Santiago. En ese año en la ciudad cabecera, como en casi todo el país, se podía encontrar una población en la cual se mezclaban individuos de varios orígenes. Aunque el 86% de los habitantes de Santiago, habían nacido en la isla, un elevado número de santiagueros eran de origen español (8,6%) y se podían encontrar igualmente originarios de diversos países de las llamadas Indias Occidentales (2% de la población), de Puerto Rico (0,8%), de América Central y del Sur (0,3%), los Estados Unidos (0,26%), Francia (0,24%); y en menor medida también habitaban en la ciudad, originarios de China, África, Reino Unido, México, otros países de Europa; entre otros.

El censo de 1907 también arrojó información acerca de la asistencia escolar e instrucción. En el municipio solo el 11,7% había asistido a la escuela lo que se manifestaba en que sólo el 54% de población residente manifestó saber leer. En la ciudad de Santiago de Cuba el comportamiento era similar, sólo el 12,7 % manifestó haber asistido a la escuela mientras que los alfabetizados representaban 55,8% de la población citadina, ligeramente inferior el comportamiento nacional que rondaba el 57% de alfabetización.

Doce años después, ya en plena República y bajo el gobierno de Mario García Menocal, se desarrolló un nuevo censo. En la ciudad de Santiago de Cuba habitaban 62 083 individuos, de los70 232 que poblaban el municipio. La constitución de sus habitantes en cuanto a origen de nacimiento era similar a la de 1907, aunque, en apenas doce años, los originarios de Jamaica pasaron a ocupar el tercer lugar entre los santiagueros al alcanzar un 1,4% del total de la población.

En cuanto a la asistencia escolar e instrucción, en el municipio solo el 18,7% había asistido a la escuela lo que se manifestaba en que sólo el 49,4 % de población residente manifestó saber leer. En la ciudad de Santiago de Cuba el comportamiento fue similar, sólo el 19,9 % había asistido a la escuela mientras que los alfabetizados representaban 52,1 % de la población citadina.

En 1931, bajo el gobierno de Gerardo Machado, se llevó a otro censo de población. Esta vez los habitantes de Santiago de Cuba fueron 103 525 de ellos 101 508 en la ciudad. Para esta fecha se registró un incremento de la población de origen chino, que llegó a constituir el 0,9% de la población santiaguera; aunque los nacidos en España continuaron siendo los más representados en Santiago, luego, por supuesto, de los cubanos.

En el censo de 1931, sólo el 5,8% de la población residente en el municipio Santiago de Cuba afirmó haber asistido a la escuela, mientras que el grado de alfabetización llegó hasta el 52 % de los habitantes del municipio.

En 1943, el municipio santiaguero consta de 120 577 habitantes; mientras que en la ciudad cabecera vivían 118 266 individuos. Otros datos demográficos recogidos por el censo de 1943 en Santiago de Cuba, no me fue posible localizarlos, pues las tablas a las que tuve acceso, representan una comparación respecto al censo anterior, pero desde la perspectiva provincial. Sin embargo es de destacar que, respecto al nivel de instrucción en la provincia de Oriente, los habitantes que manifestaron saber leer alcanzaban sólo el 41% de la población.

En 1953, Cuba fue objeto del último censo de población del período pre-revolucionario. En el municipio vivían 166 384 habitantes, de ellos, el 98,5% caía en la categoría de población urbana, similar a los datos de los censos anteriores. Hay que considerar que en este censo se consideró “urbano” a “todo aquel que apareciera viviendo en una casa que tuviera una dirección expresada con el número de la casa –o sin número- y nombre de una calle”; mientras que como “rural” se consideró a “todo el que apareciera habitando una finca o una casa que no estuviera situada en una calle

Portada del Informe del Censo de 1953

Más allá del Censo de 1953, la ciudad de Santiago de Cuba se enfrentaría ese año, a sucesos que sacudirían cada una de sus rincones. Se convertiría una vez más, en centro de la rebeldía nacional y sus campos y ciudades pasarían a ser campo de batalla como antes durante la dominación colonial. En 1959, se declararía, desde uno de los balcones del Ayuntamiento de la ciudad, el triunfo de la Revolución. Cuba, no sería objeto de un nuevo censo hasta el 1970. Pero de eso ya nos tocará hablar.

Fuente

Oficina Nacional de Estadística de Cuba (www.one.cu)

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