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Santiago desde los censos de población (III)

Hoy nos adentramos en la evolución de la ciudad de Santiago de Cuba visto a través de diferentes Censos de Población efectuados en la historia de la isla y, específicamente, en la historia santiaguera. Si bien asegura la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE) que el primer censo realizado en la isla fue el de 1774-75, es lógico pensar que, siendo Santiago una de las primeras siete villas fundadas en Cuba, fuera de interés de las autoridades locales, e incluso nacionales, de conocer el crecimiento demográfico de la villa y por tanto se realizaran algunos padrones con este objetivo. En efecto se conocen datos de la población santiaguera en los primeros años de la villa, e incluso, de otros censos no mencionados en la investigación de la ONE, pero que si han sido recogidos por la historiadora santiaguera María Elena Orozco en su libro “Génesis de una ciudad del Caribe: Santiago de Cuba en el umbral de la modernidad” (Ediciones Alqueza, Santiago de Cuba, 2008), donde cita documentos obtenidos en su investigación en diferentes archivos cubanos y españoles; y los cuales comparto con uds en esta oportunidad. Igualmente me apoyo en los artículos que bajo el nombre de “Historia de santiago de Cuba” publicó en la web, el licenciado en historia Luis Acosta Brehal.

Para realizar un seguimiento exhaustivo de Santiago según cada censo habría que llevar a cabo una profunda investigación y búsqueda de datos que escapa a mis posibilidades. Por tanto, sólo les muestro un esbozo de la evolución demográfica de Santiago de Cuba, a partir de los datos obtenidos de las fuentes mencionadas y otras. Siempre que sea posible se darán los datos referidos a la ciudad de Santiago, en otras oportunidades, los datos englobarán al municipio completo (en la época colonial, Jurisdicción Cuba); o en su defecto, sólo se hará mención de la provincia de Oriente a la cual perteneció Santiago hasta la división política-administrativa de 1976.

El Santiago colonial

Los primeros datos poblacionales que se recogen de Santiago de Cuba se remiten a una fecha tan temprana como 1520, apenas cinco años después de asentada la villa, y cuando aún no contaba con el título de ciudad. Para esa fecha, Santiago contaba con 2000 vecinos; pero ya para el año 1605, esta cifra disminuyó drásticamente hasta sólo contabilizarse 626 habitantes, de ellos “220 familias y huéspedes, 23 habitantes de los hatos, y 221 esclavos; el número de casas ascendía a 73”. Esta disminución se debió fundamentalmente a los ataques piratas a la ciudad, por lo cual, la mayoría de sus pobladores se residenciaron en Bayamo.

En 1774, año en que oficialmente se realiza el primer censo de la historia de Cuba, y uno de los primeros en Iberoamérica, Santiago tiene 11 793 habitantes, cifra que asciende a 13 476 al contabilizar los asentamientos poblacionales de El Cobre y El Caney.

Entre los años 1791-92 se efectuó un nuevo censo de población o padrón según el cual la en Santiago de Cuba -sin los entonces sublevados esclavos del Cobre- se habitaban un total de 20 761 personas, distribuidos en: 8 212 blancos, 4 288 mulatos libres, 2 224 negros libres, 922 mulatos esclavos, y 5 115 negros esclavos. La ciudad además contaba con 4 500 viviendas.

En su “Génesis…”La doctora María Elena Orozco cita un padrón realizado en 1803, que no era conocido y según el cual, en Santiago de Cuba existían para la fecha, 29 753 habitantes, de ellos 14 020 blancos y 15 733 negros y mulatos.

A partir de ese año la ciudad y sus barrios exhibió un acelerado crecimiento como consecuencia de la Revolución Haitiana, lo que trajo a la ciudad una ola de inmigrantes haitiano-franceses, que influyeron notablemente en la vida socio-cultural de Santiago, incluso hasta nuestros días. Como consecuencia directa de esta situación, para 1808, sólo la ciudad de Santiago de Cuba, exhibía un total de 33 893 habitantes. Como dato curioso quiero resaltar un censo realizado en el año 1800 sólo para contabilizar la cantidad de franceses (y haitianos-franceses) instalados en Santiago.

En 1817 se lleva a cabo un nuevo censo, esta vez dispuesto por el Capitán General José de Cienfuegos. Según expone la doctora María Elena Orozco, éste censo arrojó una cifra de 553 033 habitantes, sin embargo, el Lic. Luis Acosta Brehal, menciona una cifra menor de sólo 64 009 individuos que, no obstante, representó un incremento de 43 248 personas respecto al censo de 1791-92 (En el mismo escrito, al citar estas cifras, Acosta refiere que: “Sobre este censo, distintos estudiosos dan cifras diversas lo que dificulta la precisión informativa, no obstante, siempre propicia una visión panorámica suficiente para conocer las tendencias generales de la evolución demográfica y económica”). Según cita Luis Acosta, este censo se caracterizó por dos deficiencias fundamentales, la primera de ellas que fue deficientemente orientado, y en segundo lugar, que los habitantes ocultaron o falsearon resultados por miedos a nuevos impuestos: “Los dueños de esclavos, sobre todo en las plantaciones, ocultaban el número real de éstos no sólo para pagar menos impuestos, sino también para no descartar su participación en la trata ilegal”.

En 1827 el Capitán General Francisco Dionisio Vives ordenó la realización de un nuevo censo, según el cual la Jurisdicción de Cuba (Santiago), tenía en esa fecha 70 522 habitantes, distribuidos en: 9 302 blancos, 10 032 libres de color, y 7 404 esclavos. En la ciudad se encuentran, además de los edificios públicos, templos y cuarteles, más de 1000 casas de mampostería y alrededor de 3000 de mezcla (sic) y tejas.

En 1841 se realizó un nuevo censo. En esa oportunidad se cuantificó un total de “28 859 habitantes para la ciudad de Santiago de Cuba y los seis pueblos de sus alrededores; en tanto su entorno rural estaba integrado por (…) 62 653 habitantes, para un total de 91 512 individuos

Bajo el gobierno del Capitán General Francisco Dionisio Vives, se llevó a cabo el censo de 1827

La doctora María Elena Orozco hace referencia a un censo ordenado por el Capitán General Leopoldo O´Donell en 1946, que sin embargo no está recogido entre los censos que menciona la Oficina Nacional de Estadística, pero que en efecto tuvo lugar. Quizás la omisión del mismo en los documentos de la ONE, se deba a que éste se llevó a cabo debido a que la credibilidad del censo de 1841 fue puesta en duda hasta por las propias autoridades coloniales y se creyó necesario un nuevo conteo.

Ya para el año 1860, los habitantes de la ciudad alcanzaban la cifra de 31 800, de ellos 11 620 eran blancos, 12 038 libres (negros y mulatos) y 7422 esclavos.

En 1868, para el inicio de la guerra, la población de la ciudad de Santiago de Cuba contaba con 36 752 habitantes, según cita la licenciada Danays Ramos Riverí, en un artículo titulado “Apuntes sobre la postura de los sectores sociales santiagueros durante la Guerra de los Diez Años

En el artículo titulado “La historia regional en Cuba: principales fuentes para su estudio”, en el número 43 de la revista Santiago del año 98, Rolando García Blanco asegura que “tanto el censo de 1877 como el de 1887, fueron realizados dentro del Censo General de España, de ahí que la información de la que se dispone es muy resumida, lo que dificulta un análisis más detallado.”

En 1898, los Estados Unidos intervinieron en la guerra que libraban los cubanos contra España, que culminó, con la usurpación de la victoria a los mambises y la instauración de un República de carácter neocolonial, donde la intervención militar norteamericana siempre constituyó una amenaza.

También en esa etapa se llevaron a cabo varios Censos de Población con sus propias características. En próximas entradas seguiremos el curso del desarrollo de Santiago de Cuba en esa nueva etapa histórica de la isla.

Fuentes utilizadas

  1. Génesis de una ciudad del Caribe: Santiago de Cuba en el umbral de la modernidad (Ediciones Alqueza, Santiago de Cuba, 2008) María Elena Orozco Melgar
  2. Artículos “Historia de Santiago de Cuba” del Lic Luis Acosta Brehal aparecidos en: http://vetasdigital.blogspot.com/2007/01/historia-de-santiago-de-cuba-iii-lic.html, http://historiadesantiagocuba.blogspot.com/)
  3. Apuntes sobre la postura de los sectores sociales santiagueros durante la Guerra de los Diez Años por Danays Ramos Riverí, aparecido en http://169.158.189.18/cienciapc/index.php/cienciapc/article/view/29/96
  4. La historia regional en Cuba: principales fuentes para su estudio. Rolando García Blanco. Santiago (43) 1998. Universidad de Oriente.

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