Santiago en mí

Santiago y los Bacardí

Allá por el año 2007 invité a un amigo ecuatoriano a compartir la experiencia inigualable que representa un partido de pelota entre Santiago e Industriales (ambos en su mejor forma deportiva). El juego tendría como escenario el estadio Guillermón Moncada de esta ciudad. Aún cuando llegamos al con suficiente tiempo de antelación, tuvimos que conformarnos con una dura esquina en lo más alto del jardín izquierdo, o más exactamente, allá donde la línea de tercera base se une con lo más remoto de la pradera izquierda. El estadio estaba a desbordar y, en verdad, mucho no se podía disfrutar desde nuestra posición. Ya comenzaba a lamentarme de mi fortuna cuando desde mi izquierda me llegó una voz que resultó provenir de una hermosa joven de pelo negrísimo. Recuerdo que  llamó su atención el pulóver que yo usaba con la estremecedora foto de Marilyn Manson, pues, al decir de ella, no le resultaba muy común verlo en Santiago, donde la timba y el reguetton se adueñan de casi todo el gusto popular. La chica en cuestión resultó ser habanera y estaba de vacaciones en Santiago junto con unos primos; y más allá que pronosticó una victoria industrialista que a la postre se consolidó, la conversación se tornó tan interesante que poco me importó el resultado final. De cuántos temas no se puede conversar durante las casi tres horas que dura un partido. Hubo un instante en el que se mostró interesada por el “Museo Bacardí” pues creían (ella y sus primos) que estaba dedicado a la famosa y polémica marca de Ron Bacardí y planeaban visitarlo. Me correspondió entonces sacarla de la duda, hablarle de Emilio Bacardí, primer alcalde electo de la ciudad de Santiago de Cuba y de por qué el museo lleva su nombre. Sin embargo siempre quedó en mí la imagen de esa conversación, la coincidencia de un apellido que ha alcanzado notoriedad entre los cubanos por causas tan diversas y, sobre todo, cuál es la verdadera relación del “Hijo Predilecto” de Santiago de Cuba, con la famosa marca de ron. Les hablo pues un poco de los Bacardí y en especial de don Emilio Bacardí Moreau.

La historia de esta familia fue llevada a la literatura, en forma de ficción, por el más encumbrado de los novelistas santiagueros, el Premio Nacional de Literatura José Soler Puig en su novela de 1982 Un mundo de cosas (1982), donde muestra una visión profunda de cómo la familia hizo su fortuna gracias a la fabricación de uno de los rones cubanos más afamados, y cómo influyeron sus diversos personajes en la vida del Santiago de su época.

El linaje de los Bacardí en Cuba comienza con Facundo Bacardí Massó nacido en una región costera de Cataluña, España y que se estableció en Cuba con apenas 16 años. Hijo de comerciantes de vino, en tierra cubana se dedicó al negocio de sus padres y años después, por el  1852 comenzó a experimentar con la destilación de ron con vistas a obtener una bebida más suave. Una vez logrado su objetivo adquirió en Santiago de Cuba, con ayuda de su hermano José, una destilería con la cual funda en 1862 lo que sería la mundialmente reconocida empresa Bacardí, una empresa netamente familiar que con el pasar del tiempo, y no sin algunos tropiezos, se adueñó del comercio del ron en Cuba y buena parte del mundo. Pronto las características únicas de este ron le ganaron amplia popularidad entre los bebedores, lo cual vino a ser respaldado por varios reconocimientos entre los que destaca la Medalla de Oro de la Exposición Universal de Filadelfia en 1876. En es propio año 1876, Facundo se retira del negocio dejándolo en manos de sus hijos, quienes en unión de Enrique Schueg expanden mucho más el negocio y obtienen nuevos mercados. Diez años después de su retiro, el 9 de mayo de 1886, fallece el creador de la marca del Murciélago.

Enrique Schueg descansa junto al alambique de la fábrica adquirida en 1862, por Don Facundo Bacardí. (Dato ofrecido por Igor Guilarte)

Facundo Bacardí, casado desde 1843 con Lucía Victoria Moreau (para algunos Amalia Victoria Moreau), de origen francés, engendró  tres hijos: Emilio, José y Facundo. Aunque los todos se dedicaron al negocio familiar, el mayor, Emilio Bacardí Moreau, trascendería como un patriota ejemplar, historiador, novelista, dramaturgo y, ante todo, un divulgador de la cultura y cronista indiscutible de Santiago de Cuba.

Don Emilio Bacardí Moreau

Emilio Bacardí Moreau, Hijo Predilecto de Santiago de Cuba

Nació el 5 de junio de 1844 en la ciudad de Santiago de Cuba, y a la corta edad de 8 años fue llevado por sus padres a España, huyendo de una epidemia de cólera que se desató en la ciudad entre 1852 y 1853. En Barcelona realizó entonces, el pequeño Emilio, los primeros estudios. A los 14 años regresó a su tierra natal donde continuaría con su formación bajo la tutela de Don Francisco Martínez Betancourt. Su vida en el extranjero, sin embargo, no logró borrar del joven santiaguero los sentimientos criollos que lo llevó a oponerse al régimen colonial.

Como el mayor de los hermanos, al morir su padre, se queda al frente del negocio familiar. Sin embargo, asuntos mayores pronto reclaman su atención. El inicio de la Guerra de los Diez Años lo sorprendió con apenas 24 años y de inmediato se unió a un movimiento que intentó, fallidamente, deponer al gobernador del Departamento Oriental e instaurar en su lugar una Junta Democrática de gobierno. Junto a su hermano Facundo, mantuvo su colaboración activa para con la causa mambisa en cada etapa de lucha, llegando incluso a reunirse con José Martí en 1893 en la vecina isla de Haití  Su imagen de comerciante y hombre de fortuna, miembro de una de las familias más acaudaladas de la época, le favoreció para su movimiento entre la ciudad de Santiago de Cuba y el campo, sirviendo de enlace con el mambisado. Siempre dispuesto a prestar ayuda material y moral a cuanta empresa patriótica lo necesitara, su actividad independentista pronto le granjeó la enemistad de las autoridades coloniales que optaron por su deportación y encarcelamiento en el exilio en dos oportunidades, la primera de ellas durante cuatro largos años en varias cárceles españolas. Al obtener la libertad regresa a Cuba con motivo de la muerte de María Lay quien fuera su primera esposa y con la cual engendró seis hijos, uno de los cuales (Emilio Bacardí Lay) formó parte del Estado Mayor de Antonio Maceo durante la Guerra del 95. La muerte de María fue un duro golpe para don Emilio, quien cayó en una profunda depresión de la cual saldría gracias, en parte, a los cuidados de Elvira Cape, con la que contrajo matrimonio en 1887 y quien se convertiría en su eterna compañera en la vida y en la acción.

La intromisión de los Estados Unidos en la guerra que los cubanos sostenían contra la colonia española sorprende a don Emilio en el exilio por segunda vez, en esta oportunidad en Jamaica.  Ante la nueva situación de la isla los exiliados y desterrados cubanos retornan inmediatamente a Cuba, entre ellos Emilio Bacardí. Consigo trae dos placas de mármol para ser colocadas en las respectivas tumbas de Carlos Manuel de Céspedes y Martí, lo que constituyó el primer acto genuinamente cubano por la veneración de estos dos héroes.

En noviembre de 1898 el mando norteamericano, como reconocimiento a los méritos de Emilio Bacardí, lo designa como alcalde municipal de Santiago de Cuba. Adoptó don Emilio su nuevo cargo entereza y humildad admirable y encaminó sus esfuerzos a fomentar el desarrollo comunitario, brindar trabajo y atender los intereses locales. Durante su gestión honesta y justa fundó instituciones culturales, abrió escuelas y bibliotecas para pobres, hospederías y casa de beneficencia para desamparados, mejoró el estado de sanidad, reparó y construyó calles, restableció servicios públicos, emprendió un plan de mejoras en la urbanización y todo, con un celoso control del presupuesto público. Igualmente fundó una Asamblea de Vecinos integrada por 20 notables santiagueros mediante la cual los mismos santiagueros debatían y planteaban medidas sobre temas vitales para la recuperación y florecimiento de la ciudad. Esta asamblea demostró la capacidad de los cubanos para autogobernarse. Su actitud antidogmática y opuesta a la intervención norteamericana, le valió la enemistas del gobernador de la provincia por lo que renunció a su cargo dejando tras de sí, una ejemplo de administración admirable.

Su encomiable gestión le valió que, en 1901, se convirtiera en el primer alcalde santiaguero elegido por voto popular con una mayoría del 61% de los sufragios. Aprovecharía entonces el nuevo período de cuatro años al frente de la ciudad para llevar a feliz término proyectos inconclusos y comenzar el desarrollo de otros de igual beneficio popular.

En 1906 recibió el nombramiento como Senador de la República, cargo en el cual continuó con su labor de bienestar social. Sin embargo, más tarde también renunciaría a este cargo al evidenciar  el descrédito del gobierno neocolonial. En 1909 se retira de la vida política dedicándose por completo a su labor literaria.

Entre las numerosas huellas que dejó la gestión de don Emilio Bacardí como alcalde de la ciudad de Santiago de Cuba podemos señalar los siguientes:

  • Creación del Museo Municipal, primero de su tipo en Cuba
  • Cooperó en el rescate y conservación de la casa natal del poeta José María Heredia, dando a una calle cubana, por vez primera, el nombre de un patriota
  • Fundó la Banda de Música Municipal
  • Creó la Academia de Bellas Artes, así como escuelas y bibliotecas públicas.
  • A él se debe la electrificación de buena parte de la ciudad, el asfaltado de sus calles, la construcción de la escalinata de Padre Pico y la Fiesta de la Bandera, cada 31 de diciembre (idea original de Ángel Chichi Moya)
Vista del Museo Emilio Bacardí en Santiago de Cuba

Como reconocimiento a su incansable labor y entrega por el desarrollo y bienestar de su ciudad natal, a la cual dedicó todos sus esfuerzos, el 21 de marzo de 1906 el Ayuntamiento lo declaró como Hijo Predilecto de Santiago de Cuba.

El 28 de agosto de 1922, a los 78 años de edad, expiraba el último suspiro don Emilio Bacardí, en su quinta del poblado de Cuabitas, en las afueras de la ciudad querida. La noticia cobró titulares y su sepelio se convirtió en una muestra de dolor y cariño de toda la población santiaguera acompañó, sin distinción de razas, religiones ni banderas, el paso de la caravana mortuoria en una de las mayores muestras de duelo popular vistas en la ciudad de Santiago de Cuba.

Quedaron para la posteridad sus contribuciones para el desarrollo urbanístico de su Santiago y una extensa obra literaria e histórica que incluye novelas donde se describe de modo realista la vida santiaguera de siglos precedentes. Una de sus obras cumbre resultaron los diez tomos de “Crónicas de Santiago de Cuba” donde de manera detallada describe cuanto sucedió en la séptima de las primeras villas fundadas en tierra cubana desde su instauración a mediados del 1515 hasta inicios del siglo XX y que sirven de invaluable fuente de información para historiadores y lectores en general.

Igor Guilarte Fong, autor de la monografía “Emilio Bacardí: diamante de múltiples facetas”, se lamenta, no sin razón, que “en los tiempos actuales, pese a sus numerosos méritos para ser valorado cual piedra preciosa, el nombre del Hijo Predilecto de Santiago de Cuba es apenas conocido entre hojarascas; y su vida y obra vagamente tratadas desde perspectivas especializadas. ¿Acaso hombre tan excelso no merece el reconocimiento de las presentes generaciones?”. Esperemos que con este breve bosquejo también contribuyamos a poner a la figura de don Emilio Bacardí en el altar que merece.

El “triste destino” de la marca Bacardí

Después de la muerte de Facundo Bacardí el negocio familiar continuó su ascenso en el mercado nacional e internacional, siempre bajo la tutoría de los Bacardí, abriendo oficinas en varios países y llegando a manejar durante la época de 1920 un capital que ascendía a los seis millones de pesos. La huella de don Emilio también quedó en esta esfera. Obra de su gestión es la construcción en la década del 20 del siglo XX del edificio Bacardí en la capital (Avenida de Bélgica No. 261 entre Empedrado y San Juan de Dios) considerado uno de los mejores ejemplos de Art Decó en La Habana y el cual estaba encaminado servir de las oficinas de la sucursal de la marca Bacardí.

Edificio Bacardí. Su construcción culminó en 1930 y fue utilizado como sede de la sucursal habanera de la marca Bacardí.

En 1960, la fábrica de los Bacardí pasó a ser propiedad estatal. Los miembros de la acaudalada familia, como muchos otros dueños de bienes nacionalizados, se marcharon de la isla con su capital y se asentaron en Puerto Rico desde donde se produce en la actualidad el ron que mantiene la marca Bacardí, aunque sus oficinas centrales radican en la actualidad en España.

En el año 2000 el escritor colombiano Hernando Calvo Ospina, publicó su libro “Ron Bacardí: la guerra oculta” donde demuestra los vínculos de los dueños de la marca de Ron con la Central de Inteligencia Americana (CIA) y la Fundación Nacional Cubano Americana (FNCA), en actos de violencia contra la Revolución Cubana. Un triste final para un apellido que tanto hizo por Cuba y su independencia.

Para profundizar en la vida y obra de Emilio Bacardí les recomiendo leer el trabajo de Igor Guilarte Fong “Emilio Bacardí: diamante de múltiples facetas disponible en: http://www.monografias.com/trabajos76/emilio-barcardi-diamante-multiples-facetas/emilio-barcardi-diamante-multiples-facetas.shtml

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12 pensamientos en “Santiago y los Bacardí

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  3. Igor Guilarte en dijo:

    Estimado colega: Primero que todo quiero agradecer su criterio sobre mi artículo en Internet sobre E.Bacardí. Desde hace un tiempo me dedico a investigar sobre esta figura, como de muchas otras cuestiones relativas a la historia y cultura de nuestra hermosa ciudad, un verdadero libro de muchas páginas todavía ignoradas o poco leídas… Quiero decirle que este sitio santiagoenmi es muy interesante y aportativo en este sentido… me encantó el artículo sobre los Arcos de Triunfo y sobre el sistema defensivo colonial… En fin que como santiaguero felicito su empeño…. Continúe por mucho tiempo más….
    PD: la imagen que aquí señala como Facundo Bacardí en la fábrica de ron, ciertamente no se trata de él, sino de Enrique Schueg…

    • Muchas gracias estimado Igor, por el comentario sobre el blog y la oportuna aclaración que ya subsanaré….
      saludos
      Noel

    • Daniel Antionio Del Campo en dijo:

      En la Biografia de Facundo, Long fight for Cuba, se encuentra en the Family tree la Familai de Santiago de Cuba (del Campo) esos eran mis Abuelo y su Padre y tios sde mi Padre soy 4th generation>< somos los Del Campo de la familia bacardi' de Cuba (circa 1926)

      Gracias Por toda esta imformacion.

      • Daniel Antonio Del Campo en dijo:

        I left Cuba when I was 11 months old (dad Juan Antonio del Campo Jr. is a Cuban born U.S.Army soldier, ret’) he was on the ground in Cuba in 59, 60, 61. Mi padre y sus hermanos son primos de los Bacardi’ de Santiago de Cuba, My Great Grand~father (from Spain) Juan Antonio del Campo was an In~law of the family and my Grand-Father an Uncle, Familia.

        I always wondered why Dad & my Uncles and Granfather & his brothers talked about having cases of Rum & “Hatuey Beer” La Sorianna embotelladora “Campo y hermanos” Palma Sorriano, Santiago de Cuba, Oriente.. under their beds back in their hey~days, yes gifts for the family from the FAMILY, we are the del Campo Branch in the Bacardi’family tree, Santiago de Cuba 1926, oh the stories that were told. It seemed every weekend was a fiesta, now I know why.

        Muchas Gracias:

        Daniel Antonio Del Campo

      • Muchas gracias a Ud Daniel, por por tan interesante complemento para esta entrada.
        Saludos
        Noel

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  6. He llegado a esta entrada saltando de un lado a otro buscando siempre información sobre una rama de mi familia, los Bravo, que vivieron en Santiago de Cuba durante unos 250 años. Cuando visité la ciudad en 2009 pude acceder al acta matrimonial de mis tatarabuelos que casaron en la Catedral. Hice una foto de la página del libro y justo antes que mis parientes consta el acta de matrimonio de Emilio Bacardí con María Inocencia Lay. Allí se puede leer que la madre de Emilio Barcadí se llamaba “María Victoria”. Si le interesa le puedo mandar la fotografía.

    Saludos,

    Elisabet

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