Santiago en mí

Una visita al “Vivac”

En el día de ayer tuve la oportunidad de visitar, por motivos de trabajo, el antiguo Vivac de Santiago de Cuba, hoy Archivo Histórico Provincial; sitio del cual guardaba un agradable recuerdo desde mis tiempos de pre-universitario cuando, en su amplio patio interior, el IPU Cuqui Bosch, y el IPU Rafael María de Mendive, quizás los dos pre-universitarios de mayor tradición en nuestra ciudad, se enfrascaron en una especie de duelo de conocimientos, ganado por los primeros.

Desde aquella tarde, hasta la del día de ayer, pasaron más de diez años, durante los cuales, mi más cercana referencia del lugar habían sido las pocas oportunidades en las que mis pasos me habían llevado hasta esa zona de la calle Aguilera, muy cerca del Mercado La Plaza, antiguo Mercado Aguilera, pero sin detenerme en jamás en la edificación, más que un breve vistazo, casi de soslayo.

Resultó, pues, muy agradable reencontrarme con un edificio totalmente remozado, gracias, en gran parte, a la labor de sus propios trabajadores quienes, durante los últimos años, a pesar del estado constructivo en que se encontraba el inmueble, y las labores de restauración a las que fue sometido, no dejaron de prestar servicios, y preservaron maravillosamente la documentación histórica de su fondo patrimonial.

Este edificio, en el cual radicó durante gran parte del siglo XIX y XX la Cárcel Provincial, además de fungir como Hospital Psiquiátrico, luego de perder prácticamente toda su planta superior durante las fuertes sacudidas del terremoto del 3 de febrero de 1932, fue reconstruido durante la década de 1940, adoptando la imagen que en la actualidad se le admira como única dentro de la arquitectura santiaguera.

Por las celdas de la antigua Cárcel Provincial pasaron varias figuras de la historiografía santiaguera y nacional, entre ellos: Pedro Figueredo (Perucho), autor de nuestro Himno Nacional y quien, gravemente enfermo como consecuencias del encierro, pidió los servicios de un sacerdote en la capilla del inmueble antes de ser trasladado sobre un burro, con la expresa intención de mancillar su imagen, hasta el antiguo Matadero donde fue fusilado; don Emilio Bacardí y Moreau; los tripulantes del Vapor Virginius quienes, sorprendidos en aguas territoriales jamaicanas cuando traían un alijo de armas y municiones para los mambises, fueron traídos a Santiago de Cuba y sus principales líderes fusilados en esta ciudad. Ya en pleno siglo XX, pasaron por sus instalaciones Antonio Guiteras, Frank País, y los asaltantes al Cuartel Moncada, incluido Fidel Castro Ruz.

Esta foto de Raúl Castro y otros asaltantes al Cuartel Moncada el 26 de julio de 1953, fue tomada en uno de los salones del actual Archivo Histórico Provincial, justo donde en la actualidad radica la Sala de Historia de esta institución

Hoy, el Archivo Histórico Provincial recoge importantes fondos documentales de la historia santiaguera, y presta, entre otros servicios, los de búsqueda de información, diagnóstico de documentos, certificación de documentos relacionados con actas de nacimiento, matrimonios, años de servicio trabajados en la fábrica de Ron Bacardí, fotocopia de documentos históricos, ect. Además, según expresara en el día de ayer su directora, el edificio pretende convertirse en un centro cultural para el esparcimiento de los santiagueros, con la creación de un Taller Literario y Lírico.

Aún cuando considero que sus espacios no están del todo aprovechados, dada la historia que se encierra entre sus paredes y documentos, el trabajo que se realiza en esta institución merece mayor divulgación. Ojala y todos los santiagueros pudieran, en algún momento de su vida, visitar la imponente edificación del Archivo Histórico Provincial.

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2 pensamientos en “Una visita al “Vivac”

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