Santiago en mí

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El Café Concert regresa al barrio en Homenaje a Frank País

Por estos días llueve sobre la ciudad. Ora fina llovizna, ora chaparrón implacable; los santiagueros viven estas jornadas con los ojos al cielo, adivinando el momento exacto en el que habrán de aflorar paraguas, o el portal más cercano para escampar.

Pero pareciera que la vida se trastoca en Santiago de Cuba por la amenaza de lluvias. Nada más alejado de la realidad. La ciudad sigue su curso, acaso más agitado por las prisas, pero no rehuye a las costumbres.

Quizás por eso a nadie pasó por la cabeza la posibilidad de que el Café Concert “Virtud y Conciencia”, que organiza el guitarrista concertista Aquiles Jorge cada último viernes de mes, no se realizara. Y más. Quizás por ese apego a las costumbres; Aquiles presumió de osadía y trasladó su habitual peña fuera de su recinto del antiguo Ayuntamiento de la ciudad, para ofrecerla en un espacio extraordinario: la calle San Bartolomé entre Trinidad y Habana; frente a la Casa Museo Frank País García.

Así que el Café Concert, como aquel primigenio de la emigración franco-haitiana en el Tivolí, regresó a los barrios, esta vez, al populoso Consejo Popular Los Maceos, donde está enclavada la casa que vio nacer a uno de los más intrépidos revolucionarios cubanos. (Y solo allí uno se percata de cuan enlazadas estuvieron la vida de Frank y Maceo, no sólo ya por las coincidencias de fechas e ideales, sino por la cercanía de ambos hogares).

El motivo escogido para la realización de esta edición del Café… en este sitio fue, al decir de Aquiles Jorge, homenajear el Aniversario 52 de los CDR (Comité de Defensa de la Revolución); pero también pudo ser el celebrar la reinauguración de la Casa Museo, como parte del Complejo Histórico de la Lucha Clandestina; constituido además por la Casa de Doña Rosario (madre de Frank País) en el Tivolí, el Museo de la Clandestinidad, y el Centro de Investigación sobre la Lucha Clandestina; como bien explicó la Dra.C. Maricel Coloma, directora de esta última institución.

Aquiles JOrge con brazalete del 26-7

Durante la Peña Aquiles Jorge portó un brazalete original del M-26-7

Y como especial fue el sitio, especial también fue la tarde; desde el propio inicio en el cual Aquiles Jorge volvió sobre la guitarra con su pieza Patria (otrora Himnos), portando sobre el brazo izquierdo, uno de los brazaletes originales identificativos de los integrantes del Movimiento 26 de Julio.

Además de las presencias habituales de Juan Antonio Tejera, con sus crónicas de ciudad, en esta ocasión dedicada a esos nombres antiguos de las calles y sitios santiagueros; y del Dr. Ricardo Odelín, con sus increíbles crónicas martiana; la jornada contó con momentos de lujo.

Por un lado la actuación de la joven solista Giselle Lage, acompañada a la guitarra por el trovador Fernando Guerrero, quienes interpretaron el bolero “Historia de un amor” y el tango “Volver”; ambas canciones, favoritas de Frank País en sus años mozos. Por su parte, Fernando aprovechó la ocasión para regalar a los presentes una de sus composiciones: “Si tú”.

Giselle y Fernando

La joven solista Giselle Lage y el trovador Fernando Guerrero

El cierre no pudo ser mejor para una tarde en que asiduos a la Peña y vecinos del lugar fueron cómplices. La actuación del multipremiado Orfeón Santiago brindó un sello de distinción difícilmente igualado en otras oportunidades.

La interpretación de tres obras (“Desolación”, de Matamoros; “El que siembra su maíz”, de Ignacio Piñeira y “Juramento” de Matamoros), bastó para reafirmar la calidad interpretativa de esta institución santiaguera.

“Otra raya más para el tigre”, cabría decirle a Aquiles Jorge, quien ya nos va acostumbrando a formar parte de sus “memorables locuras”. Así que, para el mes de octubre, cuando ya se promete la celebración del Día de la Cultura cubana, se presagian nuevas emociones.

Café Concert Olímpico

Aquiles Jorge

Aquiles Jorge

Quien un día logre asomarse a la mente de Aquiles Jorge, quizás termine mareado en la vorágine de ideas que la domina. A veces resulta difícil seguirle el paso a sus ideas, pero queda la satisfacción de que el resultado que de ellas salga, no será poco menos que admirable.

En esta ocasión el guitarrista concertista apostó por la unión del arte y el deporte, quizás por aquello que lo segundo es parte también de lo primero; y dedicó la más reciente edición del Café Concert “Virtud y Conciencia”, al agasajo a los deportistas santiagueros que formaron parte de la delegación cubana a los XXX Juegos Olímpicos de Londres, 2012.

Robelis Despaigne, medallista de bronce olímpico en la cita londinense, fue el encargado de arriar la enseña nacional que ondea en lo alto del edificio del Gobierno Municipal, sede de la Peña; en ceremonia que da inicio al espacio mensual.

El anfitrión sorprendió con una interpretación del tema central del filme Carrozas de fuego (tema escogido por los organizadores olímpicos para las ceremonias de premiación en Londres 2012), fusionado perfctamente con su “Himnos”, pieza que abre cada último viernes de mes, el acápite artístico del Café; que en esta ocasión estuvo presidido por una muestra del Diario de Cuba (perteneciente a los fondos del Museo Emilio Bacardí de esta ciudad) en el cual se refleja la consternación por la muerte del primer alcalde republicano de la Santiago de Cuba, acaecido el día 28 de agosto, hace ya noventa años.

La de este viernes fue una Peña variada, con la presencia de artistas consagrados como el Magic Sax Quartet, quienes interpretaron piezas de su último disco, “Para el alma divertir”; y aficionados, como los jóvenes del Group Catalunya, con una muestra de sus danzas típicas.

El Magic Sax Quartet fue uno de los invitados de lujo.

El Magic Sax Quartet fue uno de los invitados de lujo.

Además se contó con la presencia del actor Agustín Salas, quien declamó el poema “Santiago todo amor” de la autoría del doctor en medicina Arturo Frómeta Matos; un simpático recorrido por algunos de los barrios más populosos de la ciudad.

Otro médico, el Doctor Ricardo Odelín, autor del libro “Las enfermedades de José Martí”, disertó sobre las efemérides martianas; mientras el siempre sorprendente Juan Antonio Tejera regalaba una de sus crónicas, esta vez, dedicada al deporte nacional.

Para el final, Aquiles deparó una simpática sorpresa, al acompañar a la guitarra, vestido con el atuendo típico de los caratecas, al maestro Karen Aguilera, cinta negra y tercer Dan de Karate-do, en la evolución de una kata, movimientos típicos de este deporte, en coreografía que fue recientemente premiada en un evento deportivo a nivel nacional.

Así, entre deportistas y artistas, entre música y músculos, entre homenajes e historia, transcurrió el Café Concert que desde ya anuncia una edición especial para el mes de septiembre, dedicada al mártir santiaguero, Frank País García.

Robelis Despaigne

Robelis Despaigne, bronce olímpico, arrió la enseña nacional

Cultura e historia se hermanan en el Café Concert

La peña cultural Café Concert “Virtud y Conciencia” es un espacio en el que la historia y la cultura se imbrican de forma natural, en una simbiosis que nace de la personalidad de su creador, el guitarrista concertista Aquiles Jorge, a quien (sin ser mío el mérito pues el mismo se ufana de serlo) se puede definir como un mambí del siglo XXI.

De ahí que no resultara extraño que la edición de este mes de julio se dedicara al 30 aniversario de la Unión de Historiadores de Cuba (UNHIC), ni que el encuentro se caracterizara por un singular intercambio de agradecimientos entre sociedades, personas y espacios como la propia peña, la filial santiaguera de la UNHIC y la Sociedad Cultural José Martí de esta provincia; todos, defensores de los más altos valores históricos y patrióticos cubanos.

La de este 28 de julio fue una peña atípica en varios sentidos, no sólo por realizarse fuera de su fecha habitual de los terceros viernes de cada mes (para no hacerla coincidir con la celebración de los carnavales santiagueros), sino por el gran peso que la historia tuvo en el desarrollo de la misma, estimulado tal vez por la presencia de un gran número de historiadores y martianos, encabezados por la más alta dirección de la UNHIC en Cuba y en esta ciudad oriental.

Así, es justo resaltar las intervenciones de la Dra. C. Damaris Torres y el Dr. en Medicina Ricardo Odelín. La primera, disertó sobre la vida y obra de María Cabrales, en el aniversario 107 de su fallecimiento, y sorprendió a no pocos (incluido el propio Aquiles) al aclarar detalles relacionados con su nacimiento (ocurrido el 22 de julio de 1847) y la supuesta descendencia como resultado de su matrimonio con el Lugarteniente General Antonio Maceo.

Mientras que Odelín (autor del texto “Las enfermedades de Martí”) se encargó de comentar las efemérides martianas, mostrando no sólo un conocimiento extenso sobre la vida del Héroe Nacional cubano, sino un infinito amor por la investigación histórica.

El acápite musical de la jornada también deparó no pocas sorpresas. Protagonizado por el joven trovador Alejandro Zamora, acompañado por Yorkis Moreira en la percusión y Daniel Behar en el saxo tenor, tuvo un momento de lujo en el cierre cuando a ellos se unió bajista Yusmel Fernández y el propio Aquiles Jorge para interpretar una muy ecléctica versión del segundo movimiento del Concierto de Aranjuez, con impresionantes destellos de blues en los que Aquiles y Zamora dieron muestra de gran virtuosismo.

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Antes de finalizar la peña se dedicó un espacio para el Homenaje, en el cual, la filial santiaguera de la UNHIC entregó un reconocimiento a Aquiles Jorge por su labor en la defensa del conocimiento histórico, en especial, a través del Café Concert.

Por su parte, la Sociedad Cultural José Martí de Santiago de Cuba, felicitó a los historiadores santiagueros por su 30 aniversario, destacando la trascendencia de la filial de esta ciudad en la historia de la UNHIC.

A pesar de la lluvia…Café Concert

Alrededor de las cinco y media de la tarde llegué al antiguo Ayuntamiento de la ciudad; bajo una lluvia impertinente que a ratos adquiría matices torrenciales. Por segunda vez, desde que asisto a la cita de cada último viernes de mes conla Peña CaféConcert“Virtud y Conciencia”, del guitarrista concertista Aquiles Jorge, las inclemencias meteorológicas atentan contra la realización de la misma en su escenario natural: el patio interior de la hermosa edificación santiaguera, hoy Gobierno Popular Municipal.

Pero, quien conoce a este inmenso pequeño hombre, sabe que siempre logra lo que se propone, de ahí que bastó preguntar por la nueva locación de la Peña para que nos indicaran subir a la segunda planta del edificio. Desde ese mismo momento sentí que esta nueva edición de la también llamada Peña Mambisa, iba a resultar especial.

El nuevo escenario escogido para escapar de los humores grises de la tarde resultó, en definitiva, el mejor posible: un amplio y extraordinariamente bello salón, presidido por la bandera y el escudo nacional. Quizás el Café Concert ha encontrado un lugar que resalta, como ningún otro, su verdadera naturaleza, su intencionalidad de rescatar los valores patrióticos del santiaguero. ¡Suerte de lluvia que nos regaló esta oportunidad! ¡Lástima que sólo sea coyuntural!

Café Concert 27 de abril

Vista del Salón que sirvió de sede temporal al Café Concert

Así, en el ambiente histórico de ese salón, con un necesario retraso en espera de los fieles que burlaron las travesuras de la lluvia y con las notas de la pieza musical Himnos, del anfitrión de la Peña; comenzó el Café Concert del 27 de abril de 2012, dedicado en esta ocasión, al Aniversario 50 de la Fundación del Instituto Cubano del Arte yla Industria Cinematográfica (ICAIC).

En este sentido, momentos especiales fueron los dedicados a reseñar parte de la historia de la televisión y el cine en Santiago de Cuba, a través de la experiencia de hombres como Isauro Salas, destacado diseñador de esta ciudad, y de lo técnicos “Murgado” e Ismael (como todos los conocen). El primero de ellos dio a conocer cómo se trabajaban los dibujos animados en los inicios de la televisión en esta ciudad, con una cámara Cine-Kodak de fabricación canadiense (de 1938), muy similar a una de las que, gracias al Museo de la Imagen, pudo se apreciada por los presentes.

Cámara Cine Kodac 1938

Cámara Cine Kodac 1938

Por su parte, Murgado e Ismael, con más de cuarenta años de trabajo en el ICAIC (motivo por el cual fueron reconocidos durante la Peña por la Dirección Provincialde Cine), narraron las peripecias vividas para mantener en activo proyectores de 16 mmcon los cuales se llevó el cine hasta los más intrincado rincones de la serranía santiaguera. Uno de estos proyectores al cual, “cariñosamente”, apodan Frankenstein, fue el mejor testigo de la labor de estos hombres, al demostrar, ya al final de la Peña, su buen estado de conservación con la proyección de un fragmento de 15 minutos del Noticiero ICAIC Latioamericano del 2 de diciembre de 1976, de la autoría del destacado documentalista y cineasta Santiago Álvarez.

En esta ocasión, sin embargo, se extrañó la presencia del narrador oral santiaguero José Antonio Tejera, quien de seguro cuenta en su arsenal de crónicas, alguna relacionada con el séptimo arte, o el desarrollo de la televisión en esta ciudad.

En su lugar, el espacio dedicado al rescate de historias y tradiciones santiagueras fue ocupado magistralmente por Miguel Ronald Moncada López (Miguelito Moncada), “un verdadero santiaguero”, como le denomina Aquiles, quien hizo un recorrido por la historiografía de los cementerios de esta ciudad, apoyado por la proyección de imágenes de gran valor histórico.

Asimismo, de historia se conversó con Amauri Hechavarría, miembro de la Junta Nacionalde la Sociedad Cultural José Martí, invitado a nuestra ciudad por su homóloga provincial; quien comentó de la necesidad de rescatarla Ruta Martiana, desde su llegada a Playitas de Cajobabo, el 11 de abril de 1895, hasta el descanso eterno de sus restos en el Mausoleo del Cementerio Santa Ifigenia, en 1951.

En el orden musical, la tarde deparó excelentes actuaciones. Primero disfrutamos nuevamente de la joven cantante Giselle Lage, quien tan buena impresión causara en su anterior presentación en esta Peña, y que en esta ocasión vino acompañada a la guitarra por el joven trovador santiaguero Fernando Guerrero (recientemente ganador del concurso provincial de guitarra popular, celebrado en el marco del evento Cubadisco 2012) e interpretó los temas La gloria eres tú, de José Antonio Méndez, y Cómo fue, de Ernesto Duarte.

Giselle Lage  y Fernando Guerrero

Giselle Lage y el ganador del concurso provincial de guitarra popular (Cubadisco 2012), Fernando Guerrero

A continuación actuó el quinteto vocal Adalias quienes interpretaron En nosotros, de la autoría de Tania Castellanos, y una hermosa versión de Alfonsina y el mar, con texto de Felix Luna; acompañadas en esta ocasión por el laúd de la también muy joven Milagros (Milagrito) Albear.

No sé en qué instante la lluvia cesó, acaso rendida ante la perseverancia de los que se empeñan en hacer. O quizás porque todo cuanto aconteció en ese singular escenario de la segunda planta del Ayuntamiento de la ciudad, captó por completo nuestra atención y borró, momentáneamente, el resto de la ciudad.

Mis felicitaciones para Aquiles Jorge y sus invitados que lograron imponerse a las adversidades y nos regalaron una hermosa e inolvidable tarde.

Café Concert celebró su aniversario en medio del Homenaje al Maestro

No podía ser de otra forma viniendo la invitación de quien confiesa tener a “Dios en el corazón y a Martí en la mente”: exquisita, conmovedora fue la jornada del pasado 27 de enero enla Peña Café Concert, encuentro al que cada último viernes de mes convoca el guitarrista concertista Aquiles Jorge, a los amantes de la ciudad y su historia.

En esta ocasión, como una más de esas casualidades maravillosas que en los últimos tiempos parecen rondar mis pasos, la también llamada Peña Mambisa coincidió con la fecha en la que todos los cubanos conmemoran el natalicio del Apóstol de la Independencia de Cuba: José Martí.

Y no por anunciada dejó de ser menos sorprendente la velada, marcada por momentos de especial significación entre los que resalto dos por el efecto tan hondo que en mí causaron: primero, la constante compañía de una pequeña y decorada urna de cristal con fragmentos de los cabellos de José Martí, colectados por el Coronel del Ejército Libertador Cubano Federico Pérez Carbó luego de la exhumación del cadáver de Martí, y que fueron exhibidos por vez primera fuera de los fondos del Museo Emilio Bacardí Moreau, a los cuales pertenecen; y segundo, la conmovedora declamación del poema “Los zapaticos de rosa” por parte del actor José Pascual Varona quien, a mi humilde entender, dotó de nuevas sensibilidades un texto en ocasiones muy manido.

En medio del homenaje al Maestro, celebró el Café Concert su primer aniversario. Para la ocasión respondieron a la invitación del anfitrión Aquiles Jorge el cuartero de cuerdas “Arcos”, las pianistas Laura y Margarita (de excepcional voz) y las jóvenes cantantes líricasYanetExpósito y Vilma Ramírez, ambas acompañadas al piano porla joven GiselleLage.

Todo un año en el que Café Concert rescata las mejores tradiciones históricas de Santiago de Cuba. De la mano de un anfitrión apasionado por la ciudad, su historia, sus personajes, este espacio regala a los fieles que cada viernes de fin de mes colman el patio interior del antiguo Ayuntamiento de la ciudad (hoy Gobierno Municipal), lo mejor del buen arte que se hace en esta añeja villa.

Se precia además, esta Peña, de fieles coauspiciadores que brindan un toque de distinción a cada nueva edición: el Museo Emilio Bacardí,la Sociedad CulturalJoséMartí, otros muchos apasionados de la historia local, y todos aquellos que sienten a Santiago en sus más profundas fibras.

Para el próximo 24 de febrero ya queda marcada la nueva cita. Una vez más la casualidad impone el marco propicio para una peña que tiene marcadas raíces mambisas. Aquiles Jorge promete una tarde especial. Los que lo conocemos, sabemos que así será.

Ayuntamiento

EL patio del antiguo Ayuntamiento de la ciudad acoge la Peña Café Concert, del guitarrista concertista Aquiles Jorge

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