Santiago en mí

Santiago de Cuba y su monumentalidad (VI): La Alameda

Por: Joel Mourlot Mercaderes

Alameda 1899

Alameda 1899

La Alameda de Santiago de Cuba es un verdadero privilegio que puede darse la visión de cualquiera de los miles de personas que concurren a este acogedor recinto de la ciudad, en busca de solazarse.

El alma del concurrente a este gran parque-paseo santiaguero no halla fácilmente los límites al deleite, lo mismo si se recrea observando detenidamente este formidable ámbito, que si lo hace reparando en los escenarios que lo rodean…

Bien mirada –como un complejo monumentario único-, la primera área estructural de la Alameda es un parque rectangular bastante extenso, que va de la calle General Lahera, en los líndes del muelle de Romero, donde comienza el gran almacén contiguo al edificio de la Aduana santiaguera. El espacio (de unos 300 m. de largo, de sur a norte, y de 50 a 60 m de ancho, de oeste a este) contiene: una zona de recreo infantil (con canales, cachumbambé y otros atractivos), seguida de una gran zona jardín -dividida en dos por el frontón y las canchas de baloncesto y voleibol del otrora Club Náutico (hoy restaurante homónimo especializado en pescados y mariscos)-, cuyos extremos occidentales son pequeños malecones, en el litoral de las tranquilas aguas del fondo de la bahía santiaguera, y a los que dan acceso amplias aceras.

Desde los pocos y estratégicos bancos situados en los dos sitios, parecería vicioso contemplar el leve oleaje de esta parte de la rada santiaguera, cuya monotonía rompen los buques surtos en puerto, tanto como el ir y venir de pequeñas embarcaciones y los actos diligentes de numerosos grueros y estibadores, y el fondo de esa red de montañas (parte de la Sierra Maestra), que semejan una tenaza alrededor de la ciudad, pero que la preservan del efecto directo de los frecuente huracanes.

Alameda Michaelson, Santiago de Cuba 1898

Alameda Michaelson, Santiago de Cuba 1898

Pero la Alameda es, sobre todo, el grande y oblongo parque central, separado de aquella área por una calle vehicular interior; ese paseo de unos 450 m de longitud por unos 40 de ancho, con sus dos espaciosos parterres laterales, a todo lo largo del parque, en los que añejos almendros dan sombra y frescor sobre los bancos que, cada cierto espacio, emergen de las dos verjas que limitan del ámbito de estar, la mayor parte de esos dos costados… Es, sí, ese recinto de piso amplio, hermoso, escaqueado, en cuyas zona central se levantan dos notables fuentes ornamentales, pobladas de peces y sirenas metálicos, y desde donde no solo se puede disfrutar del espectáculo marino, sino también, del embrujo urbanístico de la ciudad, con no pocos e impresionantes ejemplares de arquitectura colonial, de los portentosas calles y escalas cuales si se derramaran desde las alturas hacia la rada, y los seductores balcones naturales que tanto abundan…

Desde 1833, en que el brigadier Juan de Moya, gobernador de la provincia, a la sazón, ordenó disecar las zonas pantanosas aledañas al puerto de la ciudad, y que dio lugar al surgimiento de la calle de María Cristina, en honor de la reina regente; pasando por la construcción, en 1840, de un extenso paseo –que iba desde Punta Blanca (hoy hospital militar Dr. Joaquín Castillo Duany) hasta el Campo de Maloja, al punto de las calles Los Maceo y Habana, donde ocho añosa después de erigió la Plaza de Toro, que tanto furor causó entre los santiagueros, la Alameda de Téllez, de Cristina, de Lorraine y la Michelsen, en honor al comerciante, benefactor y mecenas alemán Germán Michelsen, quien la remozó en 1893, y le dio alumbrado eléctrico en 1908, y más aún, desde que en 1927, en tiempo del polémico alcalde Desiderio Arnaz, se remozó totalmente y se le dotó de glorietas y arcos de triunfo extraordinarios, este parque-paseo de Santiago de Cuba adquirió enorme atractivo para propios y foráneos.

Alameda Michaelson, Santiago de Cuba 1951

Alameda Michaelson, Santiago de Cuba 1951

En la década de 1950, el paseo fue sometido a una nueva reconstrucción, que dio una imagen más actualizada a este formidable y concurrido espacio de solaz; recinto de esparcimiento infantil, de cuitas de enamorados, de embrujados por los encantos de este sitio y de sus contornos; escenarios de singulares y multitudinarios actos políticos, religiosos, de otros signos sociales y de festejos populares tradicionales, la Alameda de Santiago de Cuba es, asimismo, un sitio donde los habitantes de la urbe han querido rendir especial homenaje a personalidades extranjeras que mucho la conmovieron, tales como: el capitán de navío Sir Lambton Lorraine, comandante de la fragata “Niobe”, que impidió prosiguieran los españoles las infames ejecuciones de expedicionarios y marinos del vapor Virginius, en noviembre de 1873; el citado filántropo germano Michelsen, y la señorita Burton, fundadora de la Cruz Roja Internacional, cuyos bustos prestigian ese populoso recinto; monumento emblemático de mi ciudad.

Tomado de Cuba y su historia

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2 pensamientos en “Santiago de Cuba y su monumentalidad (VI): La Alameda

  1. canario en dijo:

    Señor joel MOURLOT, mis felicitaciones por lo bien que se expresa y comenta respecto a Santiago, su historia y sus enacantos. ¡Una delicia leerle!

  2. Pingback: Desempolvando parques y plazas santiagueras « Santiago en mi

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